Reconectando el suministro de agua básico con el embalse de la comunidad

Puente de Westport, Nueva Zelanda
Puente de Westport, Nueva Zelanda
Puente de Westport, Nueva Zelanda
Westport Bridge
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Fiona Ranson-Sasaki

Head of Marketing

+44(0)1291 623801

El reto

Westport es una localidad de la isla Sur de Nueva Zelanda, rodeada por montañas y matorrales. Se abastece de agua utilizando un sistema de cuatro túneles excavados a mano y unidos por varios canales de madera de 2,5 km y 120 años de antigüedad que funciona por gravedad. El túnel más largo, de 1,2 km de longitud y 200 m de profundidad, se derrumbó, lo que hizo necesario instalar un sistema temporal de emergencia evitando los túneles.

Por otra parte, Westport es una localidad turística y la población se había quejado de que este inadecuado sistema de suministro de agua estaba afectando a sus negocios. Era necesario volver a instalar urgentemente el revestimiento del túnel y la empresa especialista en perforación horizontal dirigida sin zanjas, Hadlee and Brunton, propuso llevarlo a cabo utilizando una combinación de acero y polietileno para construir una tubería por gravedad continua de 2,5 km desde la toma de agua hasta un embalse donde el agua sería tratada.

Para ello, era necesario acceder al lado del túnel donde se encontraba la toma, salvando un río de 12 m de alto y 40 m de ancho, lo que requería algún tipo de andamiaje o un puente donde apoyar la tuneladora. Por otra parte, el acceso a la zona era limitado y la entrada al túnel estaba situada junto a un acantilado abrupto sin acceso y sin ninguna zona sobre la que pudiera descansar un túnel. El río que pasaba por debajo era propenso a crear inundaciones repentinas cuando se producían lluvias intensas, algo que ocurre frecuentemente en la costa occidental.

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La solución

Hadlee and Brunton eligió un puente modular como plataforma de soporte que permitiera abastecer la tubería en su recorrido sobre el puente y en el túnel. El puente C200™ de Mabey Bridge se consideró la solución más adecuada para satisfacer los requisitos del cliente, cumplir con los plazos del proyecto, mantenerse en el presupuesto y, aún más importante, proporcionar una estructura de trabajo firme y segura durante toda la duración del proyecto.

Se excavó a mano una pequeña cornisa en la centenaria cueva en un lateral del precipicio y, a continuación, se transportó con un helicóptero una excavadora de 1,8 t para abrir una cavidad y una zona sobre la que pudiera descansar el puente. Debido a esta restricción de espacio en la cornisa donde tenia que aterrizar el puente, se lanzó la estructura utilizando una cola de lanzamiento como contrapeso, aterrizando directamente el puente en el estribo opuesto y solucionando de este modo la limitación de espacio en la cornisa. El puente elegido para este proyecto fue un puente peatonal de 40 m (13 luces) y 2,1 m de anchura con configuración DSH.

El ingeniero jefe de Mabey, John Wilson, supervisó la instalación y realizó un importante trabajo de asesoramiento sobre el terreno.

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El resultado

El nuevo puente soportó correctamente las tuneladoras y equipos de Hadlee & Brunton durante todo el procedimiento de instalación y permitió cruzar a una excavadora de 5 t siempre que fue necesario. El puente facilitó la instalación de una tubería de acero continua de 1,2 km y 813 mm de diámetro, capaz de suministrar más de 10 millones de litros de agua dulce al día.

Sin esta nueva conducción, Westport seguiría sin contar con un suministro de agua permanente.

El año que duró el proyecto fue uno de los más lluviosos en la zona, con el río inundándose todos los meses. La solución de Mabey Bridge permitió a Hadlee & Brunton construir con éxito un suministro de agua permanente en un lugar remoto y difícil, de una forma más segura y económica que otras opciones, como la instalación de andamios.

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