Central hidroeléctrica de Mount Coffee, Liberia

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Fiona Ranson-Sasaki

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Desafío

La central hidroeléctrica de Mount Coffee se encuentra aproximadamente a 27 kilómetros al nordeste de Monrovia, Liberia. Se construyó originariamente en los años 60, pero fue destruida durante la Guerra Civil de Liberia en los 90, de modo que el gobierno encargó la rehabilitación de las instalaciones en 2014 con el fin de suministrar electricidad al país.

La obra civil principal del proyecto se adjudicó a la empresa Dawnus International Ltd. Uno de los desafíos que presentó el proyecto fue el hecho de que, durante el tiempo en que la central hidroeléctrica estuvo abandonada, las comunidades de las zonas colindantes habían creado rutas de acceso donde antes se encontraba el embalse. Una vez que la central volviese a estar operativa, las rutas dejarían de ser accesibles y las comunidades estarían aisladas de nuevo.

Para evitar que eso sucediera, se decidió construir un puente para peatones, que constituiría la solución ideal en una de las ubicaciones. El nuevo puente supondría un punto de acceso seguro y garantizaría que la comunidad local, que depende del comercio con la pesca, la agricultura y la extracción de carbón vegetal, no se quedase aislada tras la reapertura de la central hidroeléctrica.

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Solución

La solución elegida para el puente para peatones de la central hidroeléctrica de Mount Coffee fue un puente modular de acero prediseñado Compact 200™ de Mabey en combinación con un sistema modular de estribos de acero. Era la primera vez que se utilizaba una solución de esta clase en África. Al ser modular, el puente se puede construir de manera rápida, segura y eficaz, incluso en lugares remotos con suelo inestable y en malas condiciones.

La rapidez de instalación era crítica, ya que la central no podía comenzar a operar hasta que se hubiera dotado de un acceso seguro a los habitantes locales. Se seleccionó un sistema modular ligero de puente con estribos Bolt-A-Bin® desarrollados por AIL en Canadá, con el fin de reducir el tiempo de instalación y el trabajo necesario in situ. Bolt-A-Bin® se compone de un resistente muro de contención de metal corrugado celular en el que se compacta tierra granular de la zona para formar un estribo permanente. Se puede instalar a mano de manera rápida y sencilla in situ, sin necesidad de verter hormigón, lo que ahorra dinero en materiales y en instalación. Los componentes son ligeros y también pueden colocarse a mano de manera rápida y sencilla in situ, lo que aporta una versatilidad excelente, sobre todo en lugares remotos, a la par que se reduce el impacto de la obra en el entorno local.

Los estribos de acero Bolt-A-Bin® se construyeron primero, uniéndolos entre sí y rellenándolos con tierra de la zona compactada por capas para lograr la resistente subestructura sobre la que se asentaría el puente. Posteriormente, se colocó el puente Compact 200™ de Mabey de dos tramos y 52 metros de longitud sobre los estribos Bolt-A-Bin® utilizando rodillos y bajándolo hasta sus apoyos.

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Resultado

El puente para peatones de la central hidroeléctrica de Mount Coffee, que incorpora paneles laterales SmartEdge® de Mabey, se construyó en tan solo cuatro días y sustituye al puente de bambú inestable y poco seguro que la comunidad local utilizaba antes para cruzar el río. Además, proporciona una ruta de acceso mayor y más segura, gracias a la cual la comunidad local puede seguir llevando sus mercancías al mercado con facilidad tras la reapertura de la central hidroeléctrica.

La solución modular compuesta por un puente y estribos 100% de acero es la primera de su clase que se utiliza en África y está previsto que transforme la construcción de puentes en todo el continente.

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